Estilo

Alpargatas: objeto de culto y savoir-faire local

Las espadrilles se han convertido en el auténtico imprescindible del verano. Un icono que nos recuerda el valor de la artesanía, la belleza de la simplicidad y los placeres de la vida cerca del mar.

17 July 2020

«La moda no existe solo en los vestidos. La moda está en el cielo, en la calle. La moda habla de ideas, de costumbres, de lo que sucede». Para Coco Chanel, la moda siempre fue una corriente artística y social, una metáfora de la vida, un destino. Detrás de un calzado humilde, de yute y lona, como la alpargata, hay una historia de indulgencia y hedonismo; un estilo de vida nonchalant, un elogio a la sencillez, paisajes costumbristas, y un itinerario de viaje que recorre uno de los tramos más fascinantes de la costa mediterránea, de la Riviera Francesa (de Niza a Saint-Tropez) a las calas vírgenes y rocosas de la Costa Brava, en el Empordà.

La moda habla de ideas, de costumbres, de lo que sucede.

Coco Chanel

Diseñadora

Antes de que las alpargatas se convirtieran en tendencia y objeto de culto (con diseños de firmas como Kenzo, Loewe o Etro), la propia Coco Chanel cautivó a la socialité de la Costa Azul, en los años 30, vestida con camiseta de rayas, pantalones palazzo, perlas y espadrilles. El mismo calzado de yute que llevaba la escritora y filósofa Simone de Beauvoir en Marsella, o el artista Savador Dalí, amigo de la diseñadora, en Cadaqués y Portlligat. Hay huellas de esparto incluso en su obra (Dalí utilizó sus propias alpargatas como brocha en un retrato de Beethoven).

Y aunque hoy triunfen en las grandes capitales (con adeptas como Meghan Markle o la reina Letizia), las alpargatas nos recuerdan que el verano se vive cerca del mar y que, durante esos meses, tenemos carta blanca para recurrir a lo simple, al buen gusto, al lujo discreto, lejos del asfalto y cualquier ostentación, porque el verdadero lujo es disfrutar del paisaje y los placeres del mediterráneo. Un imaginario que el cine ha perpetuado con obras como Atrapa a un Ladrón (1955, Alfred Hitchcock), Jules et Jim (1962, François Truffaut) o La Piscine (1969, Jaques Deray), en las que Grace Kelly, Jeanne Moureau y Romy Schneider llevaban, claro está, espadrilles como las que hoy vemos en los escaparates.

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Volver a los orígenes

La historia de este icono de la artesanía regional puede rastrearse a lo largo de los siglos. El diseño original –de lona y con suela de cuerda enrollada– está ligado a la vida sencilla del campo. Los campesinos del Pirineo catalán llevaban espardenyes ya en el siglo XIV. La fascinación actual por las alpargatas tiene mucho que ver con el giro social que está viviendo hoy la industria: con esa nueva mirada –más sostenible y responsable–, con el resurgir del folclore, la búsqueda de la placidez, la reivindicación del savoir-fair local y la revalorización del trabajo hecho a mano.

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Alpargata blanca con encaje
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El fetiche francés

Fue un modisto francés, Yves Saint Laurent, quien elevó (literalmente) la tendencia, de la mano de una familia catalana de artesanos, Castañer, en los años 70. A petición del couturier, Castañer creó una alpargata con cuña de cinco centímetros, con listones de satén dorado, que Saint Laurent subió a la pasarela. El éxito fue inmediato. Desde entonces, las alpargatas con cuña de esparto son “el tacón cómodo del verano”. Un auténtico icono que, año tras año, se reedita en múltiples colores, versiones y estampados. De las maxiplataformas con cordón dorado de Michael Kors a las cuñas de estética rústica con detalles de piel de Polo Ralph Lauren.

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La genialidad cool

La espardenya de pinxo era la favorita de Dalí. Pero en su zapatero tenía también otros modelos. Compartía devoción por este calzado andrógino con la intelectualidad de los años 30, con Federico García Lorca, Picasso, Ernest Hemingway e incluso con John F. Kennedy. Jack Nicholson o Michael Douglas también defendieron el encanto de la estética mediterránea al otro lado del Atlántico, con espadrilles hechas a mano en Barcelona. Pocos diseños han sobrevivido tan bien el paso de los años (y de las tendencias), sobre todo en verano, cuando las nuevas generaciones abandonan –durante unas semanas– las zapatillas deportivas en favor de alpargatas old school.

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Scalpers
Alpargatas azules rayas

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Scalpers
Alpargatas rojas rayas

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Alpargata marró de pell